Pitaja, czyli smoczy owoc - poznaj go lepiej

22 listopada, 2020

Pitaja, znana również pod nazwą „smoczy owoc”, jest bardzo cenioną w celach ozdobnych rośliną. Jednak jej jadalne owoce stały się ostatnio modną opcją gastronomiczną.

Pitaja jest owocem kaktusa Hylocerus cacteus. Pochodząca z południowego Meksyku i Ameryki Środkowej, ten tropikalny owoc ma różne odmiany. Wśród nich znajdziemy tę z różową skórką, która może mieć miąższ tego samego koloru lub biały z małymi czarnymi nasionami w środku.

Pomimo egzotycznego wyglądu, ma smak podobny do wielu innych owoców. Niektórzy twierdzą, że ma smak podobny do kiwi i gruszki. Zarówno dla tych, którzy słyszą o niej po raz pierwszy, jak i dla tych, którzy regularnie ją spożywają, w poniższym artykule opowiemy więcej o jej składzie i właściwościach.

Pitaja – właściwości i korzyści zdrowotne

Smoczy owoc wzbudził zainteresowanie nauki w ostatnich latach ze względu na znaczną zawartość składników odżywczych. W ten sposób niektóre z jego najważniejszych efektów stały się znane zarówno w przemyśle spożywczym, jak i kosmetycznym. Wśród jego głównych zalet znajdziemy:

Właściwości przeciwutleniające

Jest to jeden z głównych pozytywnych skutków spożywania pitai. Jak wskazywano od dawna zawiera różne związki o tych właściwościach. Przeciwutleniacze to cząsteczki chroniące komórki organizmu przed działaniem wolnych rodników.

Istnieją wystarczające dowody naukowe łączące te ostatnie z niektórymi chorobami przewlekłymi, takimi jak zapalenie stawów, rak, cukrzyca czy choroby serca. Chociaż wolne rodniki nie są jedyną przyczyną, dieta bogata w przeciwutleniacze może działać zapobiegawczo.

Smoczy owoc

Pitaja to owoc kaktusa. Charakterystyczna dla Ameryki Środkowej, występuje na wielu światowych rynkach.

Przeczytaj: Herbata matcha: co to jest i jakie jest jej zastosowanie?

Oligosacharydy o działaniu prebiotycznym

Część składników odżywczych pitai to węglowodany. Oprócz glukozy i fruktozy zawiera znaczne ilości oligosacharydów. Są to, krótko mówiąc, długie łańcuchy cukrów.

Zaobserwowano, że tego typu błonnik nie może być degradowany przez soki żołądkowe i enzymy. W ten sposób niestrawiony dociera do okrężnicy, gdzie służy jako pokarm dla bakterii jelitowych. Dlatego można powiedzieć, że spożycie pitai może stymulować wzrost niektórych szczepów, takich jak bifidobacteria i Lactobacillus.

Związek między zdrową mikrobiotą a dobrym zdrowiem jest bardzo duży. Obecnie wiadomo, że ma duże znaczenie w niektórych sytuacjach, takich jak choroby zapalne jelit, zespół jelita drażliwego, otyłość, zespół metaboliczny i niealkoholowe stłuszczenie wątroby.

Pitaja wzmacnia układ odpornościowy

Zdolność organizmu do radzenia sobie z patogenami zależy od niektórych czynników dietetycznych. W ten sposób komórki, w tym komórki aparatu obronnego, mają wszystkie składniki odżywcze niezbędne do optymalnego funkcjonowania.

Jak podkreślają eksperci, wyróżnia się rola witaminy C i cynku, które są obecne w owocach pitai. Również witaminy A (w tym przypadku beta-karotenu, jednego z jej prekursorów).

Ten składnik odżywczy ma zdolność zapobiegania infekcjom, a kwas askorbinowy wspiera różne funkcje komórkowe wrodzonego i nabytego układu odpornościowego. Ponadto duża część tych komórek znajduje się w tkance limfatycznej związanej z jelitem.

Mikrobiota jelitowa oddziałuje z nimi, więc wszystkie pokarmy o działaniu prebiotycznym utrzymują ją w dobrym stanie i ułatwiają ten pozytywny wpływ na obronę organizmu.

Zwiększa spożycie żelaza

Smoczy owoc to jeden z nielicznych świeżych owoców, który dostarcza nam znaczną ilość żelaza. Jak zobaczymy później, w jego składzie odżywczym znajdziemy 1,9 mg na 100 gramów żelaza, co stanowi około 10% niezbędnego dziennego spożycia tego składnika. Obecność witaminy C ułatwia jego wchłanianie.

Pamiętaj o owocach w diecie

Ważne jest, aby podkreślić wartość pitai jako części grupy owoców. Większość z nich ma pozytywne właściwości odżywcze. Włączenie ich do codziennej diety ma ogólnie pozytywny wpływ na zdrowie i samopoczucie.

Spożywanie od 3 do 5 porcji owoców i warzyw dziennie wiąże się z mniejszą częstością występowania otyłości, niektórych rodzajów raka i czynników ryzyka związanych z problemami sercowo-naczyniowymi, takimi jak ciśnienie krwi. Poprawia również stan mikroflory jelitowej.

Skład odżywczy

Wszystkie właściwości odżywcze pitai wynikają z niektórych jej składników. Jej wartość odżywcza jest zbliżona do większości owoców z dużą zawartością wody, błonnika i witamin. Szczegółowy skład na 100 gramów owoców przedstawia się następująco:

  • Woda: 87 gramów.
  • Białko: 1,1 grama.
  • Tłuszcz: 0,4 grama.
  • Węglowodany: 11 gramów.
  • Błonnik: 3 gramy.

Ponadto w jej składzie wyróżniają się niektóre witaminy z grupy B, takie jak B1, B2 i B3. Zawiera również niezwykle dużą ilość witaminy C i minerałów, takich jak wapń, żelazo, fosfor i cynk. Na koniec warto zwrócić uwagę na obecność fitoskładników, takich jak likopeny (w odmianach miąższu czerwonego), karoteny i fenole.

Przeczytaj także: Herbata kombucha: charakterystyka i ryzyko

Jak wybrać i jeść pitaję

Pokrojona pitaja

Pitaja w gastronomii może być używana do sałatek lub w postaci soku.

Powinniśmy zawsze wybierać pitaję o kolorze jaskrawoczerwonym. Jeśli są zielone nie są jeszcze dojrzałe. Niektóre plamy na skórze owocu są normalne, ale jeśli jest ich wiele, oznacza to, że jest zbyt dojrzała.

Ostrym nożem przecina się ją na pół wzdłuż owocu. Miąższ można oddzielić łyżką, tak jak przy krojeniu awokado. Ważne jest, aby upewnić się, że nie pozostał żaden kawałek skóry, ponieważ nie jest ona jadalna. Po obraniu i pokrojeniu można spróbować przygotować ją na różne sposoby. Możemy wykonać następujące czynności:

  • Pokroić w kostkę i zjeść samą lub z innymi owocami.
  • Dodać ją do sałatek.
  • Pić w sokach lub koktajlach razem z innymi owocami. Można do niej dodać jogurt lub mleko.

Pitaja to egzotyczny owoc o dużych wartościach odżywczych

Za tym, jak ważne jest wprowadzenie owoców do codziennej diety przemawia wiele korzyści dla organizmu. Jednym z tych owoców może być pitaja. Bez wątpienia jeden z najbardziej efektownych, jakie znajdziemy w sklepie.

Jest lekka, dostarcza błonnika oraz dużej ilości witamin i minerałów. Jej spożycie pozytywnie wpływa na profilaktykę chorób przewlekłych, poprawę stanu mikroflory jelitowej i wzmocnienie układu odpornościowego.

  • Ames BN, et al. Oxidants, antioxidants, and the degenerative diseases of aging. Procedings of the National Academy of Sciences of the  U S A. Septiembre 1993.90(17):7915-7922.
  • Carr A.C, Maggini S. Vitamine C and Inmune Function. Nutrients. Noviembre 2017. 3;9(11):1211.
  • Chew B.P, Park J. S. Carotenoid action on the immune response. Nutrients. enero 2004. 134(1):257S-261S.
  • Childs CE, et al. Diet and Immune Function. Nutrients. Agosto 2019.11(8):1933.
  • Ghezzi P, et al. The oxidative stress theory of disease: levels of evidence and epistemological aspects. British Journal of Pharmacology. Junio 2017.174(12):1784-1796.
  • Quigley EM. Gut bacteria in health and disease. Gastroenterology and Hepatology  (N Y). Septiembre 2013.9(9):560-569.
  • Slavin JL, Lloyd B. Health benefits of fruits and vegetables. Advances in Nutrition. Julio 2012.3(4):506-516.
  • Sonawane M.S. Nutritive and medicinal value of dragon fruit. The Asian Journal of Horticulture. Diciembre 2017. 12(2):267-271.
  • Wichienchot S., et al. Oligosaccharides of pitaya (dragon fruit) flesh and their prebiotic properties. Food Chemistry. Junio 2010. 120(3):850-857.