Jak układ odpornościowy walczy z rakiem?

6 czerwca, 2020

Układ odpornościowy jest w stanie identyfikować własne składniki komórkowe i walczyć z nimi. Dochodzi do tego, gdy pojawiają się w nich nieprawidłowości. Czytaj dalej, aby dowiedzieć się, w jaki sposób układ odpornościowy walczy z rakiem.

Układ odpornościowy to złożony system obronny, którego główne zadanie stanowi ochrona organizmu przed czynnikami zewnętrznymi. Dlatego też tak ważne jest, aby był w stanie odróżnić własne składniki od zewnętrznych. Właśnie dzięki temu układ odpornościowy walczy z rakiem.

Poza tym układ odpornościowy jest również w stanie identyfikować własne składniki komórkowe i z nimi walczyć. Dzieje się tak, gdy pojawiają się w nich jakieś nieprawidłowości. Dochodzi do tego choćby w przypadku komórek nowotworowych, które różnią się od normalnych komórek.

Należy podkreślić, że we wszystkich rodzajach nowotworu proces chorobowy polega na niekontrolowanym dzieleniu się i namnażaniu niektórych komórek w ciele oraz przechodzeniu do innych tkanek. Rak to niebezpieczna choroba. Dlatego też bardzo dużą rolę odgrywa zwrócenie się o pomoc do profesjonalisty, który będzie w stanie dobrać odpowiednią terapię.

Zadania układu odpornościowego

Układ odpornościowy nie tylko rozpoznaje komórki nowotworowe i walczy z nimi. Może również chronić organizm przed ich pojawieniem się na inne sposoby.

Przedstawienie układu odpornościowego - jak układ odpornościowy walczy z rakiem
Układ odpornościowy składa się z serii komórek i mechanizmów, które chronią organizm przed uszkodzeniem przez czynniki zewnętrzne.
  • Chroni organizm przed infekcjami wirusowymi, które mogą prowadzić do rozwoju guza. Dzieje się tak choćby w przypadku wirusa brodawczaka ludzkiego (HPV). Poza tym walczy również z innymi wirusami o dużym potencjale mutagenicznym, co oznacza, że wywoływane przez nie infekcje mogą zmieniać materiał genetyczny obecny w innych komórkach.
  • Walczy eliminując zewnętrzne patogeny. Kiedy pojawia się infekcja, organizm odpowiada na nią wywołując wokół niej stan zapalny. Jednak należy poradzić sobie z nim w sposób skuteczny, ponieważ czasami może prowadzić do rozwoju guzów.
  • Identyfikuje komórki nowotworowe i je zabija. Robi to wykorzystując odpowiednie markery.

Antygeny powierzchniowe

Jednak w jaki sposób układ odpornościowy rozpoznaje komórki nowotworowe? Odpowiedzi należy poszukiwać pośród niektórych białek powierzchniowych obecnych we wszystkich komórkach, które nazywamy antygenami powierzchniowymi.

Antygeny powierzchniowe komórek nowotworowych różnią się od tych występujących w normalnych komórkach. Dzięki temu komórki układu odpornościowego są w stanie rozpoznać te antygeny i wykryć kiedy są związane ze zmutowaną komórką.

Komórki układu immunologicznego, które są w stanie rozpoznawać inne rodzaje komórek, to limfocyty T. Te komórki mają wiele receptorów, które wykrywają antygeny powierzchniowe.

Przeczytaj, aby dowiedzieć się więcej: Białaczka – metoda na autodestrukcję komórek rakowych

W jaki sposób układ odpornościowy walczy z rakiem: cykl odporności

Odpowiedź układu odpornościowego na nowotwór rozpoczyna się od rozpoznania zmutowanych komórek dzięki wspomnianym już antygenom powierzchniowym. Takie antygeny są badane przez limfocyty T obecne w węzłach chłonnych.

Następnie w limfocytach T zachodzi cała seria zmian, które sprawiają, że dochodzi do ich aktywacji. Dzięki temu są w stanie przemieszczać się do naczyń krwionośnych. Poprzez nie limfocyty T docierają do guza, kierując się odczynnikami stężenia określonych molekuł sygnalizacyjnych.

Limfocyty
Limfocyty T są w stanie rozpoznawać zmiany, jakie pojawiają się w zmutowanych komórkach.

Kiedy już dotrą do obszaru, w którym znajduje się guz, infiltrują go aby rozpocząć atak. Rozpoznają komórki guza, które posiadają określone białka na powierzchni, i niszczą je.

Robią to stymulując kolejną serię komórek układu odpornościowego. Wykorzystują w tym celu choćby komórki NK (ang. Natural Killer, czyli naturalni zabójcy) lub makrofagi.

Może Cię również zainteresować: Szczepionka na raka – postępy naukowe

Mechanizm ucieczki komórek nowotworowych

Jednak czasami nowotwór rozwija się pomimo działań podjętych przez układ odpornościowy. Dzieje się tak, ponieważ niektóre komórki nowotworowe nagromadziły tyle mutacji, że mają mechanizmy zapobiegające aktywacji układu immunologicznego.

Takie mechanizmy umożliwiają komórkom nowotworowym ukrywanie się przed układem odpornościowym. Dzięki nim mogą choćby chować antygeny powierzchniowe, które mogłyby zostać rozpoznane przez układ odpornościowy.

DNA
Mimo wysiłku układu odpornościowego, złośliwe komórki posiadają mechanizmy, które pozwalają im się przed nim kryć.

W takim przypadku układ immunologiczny może podjąć walkę dzięki komórkom naturalnym zabójcom. Te komórki są w stanie wykryć, gdy dana komórka straciła swoje antygeny powierzchniowe. Tym samym rozpoznają ją jako obcą i eliminują.

Kolejny mechanizm, który wykorzystują komórki nowotworowe, aby uniknąć wykrycia przez układ odpornościowy, to produkcja chemicznych przekaźników, które są w stanie hamować działanie komórek układu odpornościowego. Tym samym wytwarzają immunosupresję wokół guza. Takie działanie pomaga przetrwać komórkom nowotworowym.

Właśnie dlatego główny cel immunoterapii stanowi niesienie pomocy układowi odpornościowemu w walce ze zmienionymi komórkami. Można to osiągnąć stosując leczenie wspomagające, które wykorzystuje przeciwciała walczące z komórkami nowotworowymi, aby wspomagać ich eliminację.