Immunoterapia raka – obiecująca strategia leczenia nowotworów

Lipiec 5, 2017
Immunoterapia jest terapią zindywidualizowaną, nastawioną na poszukiwanie bezpośrednio w układzie odpornościowym zainfekowanego organizmu lekarstwa na rozwijającego się raka. Terapia ta jest mniej inwazyjna i mniej wyniszcza ciało niż tradycyjna chemioterapia.

Chemioterapia stanowi obecnie niemalże podstawową wszystkich kuracji leczenia nowotworów. Zarówno lekarze, jak i pacjenci doskonale zdają sobie sprawę z faktu, że taka strategia lecznicza w wielkim stopniu osłabia ludzki organizm i nierzadko staje się przyczyną poważnych konsekwencji zdrowotnych. Immunoterapia proponuje zupełnie inne rozwiązanie.

W ostatnich dekadach postęp w dziedzinie leczenia nowotworów jest ogromny. Naukowcy bez chwili wytchnienia szukają skutecznych leków, które będą w stanie osłabić i całkowicie wyeliminować mnożące się komórki rakowe.

Leki te i nowatorskie strategie lecznicze znajdują się jednak dopiero na etapie testów. Z tego powodu – czy tego chcemy tego czy nie – chemioterapia nadal pozostaje najskuteczniejszą terapią leczniczą raka.

Jest jednak nadzieja, że sytuacja ta wkrótce ulegnie zmianie. Naukowcy twierdzą, że już niedługo pierwsi pacjenci będą mogli z nadzieją poddać się nowatorskiej terapii leczenia nowotworów, znanej pod nazwą immunoterapia.

Zdaniem specjalistów godne i skuteczne leczenie raka znajduje się w zasięgu ręki. Dowiedz się więcej na ten temat.

Immunoterapia – co to takiego?

Najbardziej prestiżowi onkolodzy na świecie, między innymi Alfonso Berrocal, zapewniają, że w niedalekiej przyszłości będziemy w stanie wytrenować naturalne mechanizmy obronności przeciwnowotworowej naszego organizmu tak, by były w stanie prawidłowo identyfikować komórki rakowe i skutecznie je zwalczać.

Naukowcy i specjaliści w dziedzinie onkologii przekonują, że projekt ten nie jest wytworem science fiction, lecz realną szansą na odzyskanie zdrowia dla milionów osób dotkniętych chorobą nowotworową.

Należy jednak pamiętać, że immunoterapia nie jest żadną magiczną i w 100 procentach skuteczną strategią, lecz kuracją, która będzie mogła z powodzeniem zastąpić inne agresywne terapie, na przykład chemioterapię.

Przeczytaj także artykuł: Diagnoza nowotworu – jak przyjąć tę wiadomość?

Immunoterapia vs. chemioterapia

odporność organizmu

Jedną z najważniejszych decyzji w momencie zachorowania na raka jest wybór dobrego lekarza. Oddając się w ręce godnego zaufania specjalisty, łatwiej będzie Ci zaakceptować chorobę oraz poddać się zaleconej kuracji leczniczej.

Choć immunoterapia już teraz daje spektakularne rezultaty, należy pamiętać, że metoda ta wciąż jest w fazie eksperymentalnej. Z tego powodu nie każdy pacjent może się jej poddać, jest także bardzo kosztowna.

Nadal w większości przypadków stosuje się chemioterapię. Nadzieja na przyszłość jednak rośnie każdego dnia. Doskonałe rezultaty walki organizmu z rakiem odnotowano między innymi u chorych zmagających się z nowotworem wątroby.

Przyjrzyjmy się bliżej niektórym faktom, które pomogą nam zrozumieć, czym jest i na czym polega immunoterapia.

Na czym polega immunoterapia?

Celem immunoterapii jest uaktywnienie naturalnych mechanizmów obronnych tak, by były w stanie zlokalizować i wyeliminować komórki nowotworowe.

Proces ten może odbywać się w rozmaity sposób:

  • Poprzez zneutralizowanie białek na powierzchni komórek rakowych.
  • Poprzez uaktywnienie limfocytów w celu zneutralizowania i zniszczenia komórek nowotworowych.

Białe komórki krwi

  • Naukowcy pracują także nad techniką uzyskiwania od pacjentów białych krwinek w celu wyselekcjonowania tych, które wykazują największą aktywność antynowotworową.
  • Po dokonaniu selekcji, białe komórki krwi się kultywuje, a następnie z powrotem wszczepia do organizmu pacjenta. W ten sposób otrzymuje się silne, przygotowane do walki z nowotworem komórki.

Szczepionka

komórki układu immunologicznego

  • Obecnie trwają prace również nad inną formą walki z rakiem – szczepionką. Mowa tu o typowej szczepionce, która tuż po zdiagnozowaniu nowotworu u pacjenta „ostrzega” układ odpornościowy organizmu o zagrożeniu i aktywuje go do działania. Krótko mówiąc, szczepionka pobudza organizm do samodzielnego wynajdowania sposobów walki z rakiem.
  • W tym celu pobiera się z ciała pacjenta zajęte przez nowotwór komórki obronne, dzięki czemu można ustalić, jaką terapię leczniczą należy zastosować.
  • Tego typu szczepionki znalazły już zastosowanie w Stanach Zjednoczonych w leczeniu raka prostaty.

Czy immunoterapia jest skuteczniejsza od chemioterapii?

Wciąż jeszcze jest za wcześnie, aby mówić o wyższości immunoterapii nad chemioterapią. Naukowcy i onkolodzy jednak zgodnie twierdzą, że w przyszłości immunoterapia wyprze tradycyjną dziś formę leczenia raka, jaką jest chemioterapia.

Obecnie immunoterapia znajduje się w fazie eksperymentalnej i stosuje się ją jako terapię leczniczą tylko u pacjentów z najcięższym, ostatnim stadium najbardziej złośliwych nowotworów.

  • Dotychczasowe wyniki są spektakularne i napawają wielkim optymizmem i nadzieją na przyszłość.
  • W odróżnieniu do chemioterapii immunoterapia nie jest kuracją agresywną i nie niszczy zdrowych komórek organizmu. Inwazyjność w tym przypadku jest niska, a szkodliwość dla organizmu chorego niewielka.
  • Leczenie immunoterapią jest całkowicie zindywidualizowane i zależy od stanu zdrowia pacjenta. Celem tego typu strategii leczniczej jest wykształcenie zdolności organizmu do samoobrony przed komórkami rakowymi.

Rozwój immunoterapii

komórki rakowe a immunoterapia

Obecnie immunoterapię stosuje się wyłącznie u pacjentów, u których chemioterapia okazuje się nieskuteczna.

Szacuje się, że faza badań i eksperymentów nad immunoterapią zakończy się w ciągu dziesięciu lat. Wówczas szczepionka trafi do aptek i znajdzie szerokie zastosowanie w leczeniu nowotworów.

Naukowcy zapowiadają także, że w najbliższym czasie na rynku onkologicznym pojawią się dwie nowe terapie lecznicze.

  • Leki nowej generacji, czyli stymulatory układu odpornościowego, które sprawią, że leukocyty (białe komórki krwi) będą zawsze aktywne i zdolne do wykrywania komórek rakowych.
  • Leki drugiej generacji to takie, których celem jest wzmocnienie odporności organizmu. Dzięki nim łatwiej i skuteczniej będzie nam zwalczyć komórki nowotworowe.

Polecamy przeczytać również: Alkalizujące produkty, które ochronią Cię przed nowotworem

Czy w przyszłości immunoterapia stanie się jedyną formą leczenia nowotworów?

immunoterapia

Odpowiedź na powyższe pytanie brzmi: nie. W przyszłości – zarówno tej najbliższej, jak i tej dalszej – będzie istniało wiele różnych, skutecznych metod walki z nowotworem.

Z pewnością obok immunoterapii będziemy mieli do wyboru wiele innych strategii onkologicznych w zależności od typu nowotworu i indywidualnych uwarunkowań każdego z pacjentów.

  • Nie można wykluczyć, że operacje nie będą już potrzebne. Wręcz przeciwnie – nadal będą szeroko praktykowane, z tą różnicą, że przy użyciu lepszej i nowocześniejszej technologii.
  • Bez wątpienia immunoterapia pomoże nam zapobiegać rozwojowi wielu nowotworów oraz będzie leczyć znacznie skuteczniej i bezpieczniej niż chemioterapia.
  • Lekarze i specjaliści zaznaczają jednak, że chemioterapia nadal będzie szeroko stosowana w najbliższych latach, podobnie z resztą jak radioterapia.

Miliony pacjentów na całym świecie z nadzieją czekają na dobre, optymistyczne wieści. Ciągły postęp technologiczny i upór wielu naukowców na całym świecie z pewnością już wkrótce przyniesie pozytywne rezultaty. Wierzymy, że już wkrótce rak będzie niczym każda inna choroba, którą z łatwością da się wyleczyć.